Back to blog listing

Next article

BLOG: Working with Coronavirus - Amanda's experience

Darllenwch hyn yn Gymraeg yma. Read this in Welsh here.

I have run my childminding setting in Flintshire for the last 14 years. I care for a maximum of three children under five each day and it has been somewhat disconcerting to think about what my new ‘normal’ working practices will look like. Although I do provide care for children of key workers, they were all able to be cared for safely at home during the current situation. For the first time since I started childminding I have felt vulnerable and unsure of my future in the sector. However, one of the benefits of many years of study is the ability to think critically about situations and consider different viewpoints. This has helped putting things into perspective and directing my focus on to things that I can control rather than what I cannot.

Whilst there is no doubt this has been a hugely unsettling time there have been some definite positives. It has given me time to reflect and evaluate the service I provide and consider my direction for the future. It has prompted me to come up with different ways of communicating with the children and their families whilst paying due consideration to their individual circumstances. Tailoring communication methods to each individual family ensures everyone is included.

Planning and preparation

As I move towards accepting children back into the setting, I have started to consider my policies, procedures, and daily routine to see what adjustments need to be made. An integral part of my practice is putting measures in place to ensure I get information on new legislation and guidelines in a timely manner and from trusted sources. Getting drawn into social media speculation is easy however it is often counterproductive and just adds to the confusion of the situation. Signing up for emails or following social media of organisations such as Welsh Government, Public Health Wales and PACEY means that I get the correct information directly from the source.

Risk assessment

It is vitally important to me to think carefully how I will keep not only the children safe but also their families and my own. Children have an inherent need for close physical contact and as such social distancing within our small group is totally impractical. I would not be doing my job effectively and fulfilling their emotional needs if I tried to socially distance from them and deprived them of the contact they need. Once I processed that thought and rationalised it in my own mind it became easier to plan measures I could put in place to keep us all as safe as practicably possible.

As with everything I do day to day it is about mitigating risk and as such I am reviewing and amending my policies and procedures to ensure they are robust, fit for purpose and comply with current guidelines. Implementation will be done in a measured way which takes account of our small setting and the limited numbers of children that attend. I will aim to do this to ensure I am practicing due diligence without making my setting completely unrecognisable to the children.

Risk assessments are very much a part of my normal routine so adding in an extra one to focus my mind on the current situation is just a natural continuation of what I do every day. Having said that I am an advocate of a risk/benefit approach which is all about balancing the risks against the benefits of everything we do. For example, whilst I have removed some resources that may be difficult to clean on a regular basis, I feel that restricting access to everything that the children recognise as being an integral part of my setting could be detrimental to their holistic development as well as their emotional wellbeing. I anticipate it being a fine balance between providing a familiar environment for the children without the need for a cleaning regime which is burdensome and time consuming, thus taking my time away from the valuable interactions with the children that are an integral part of my practice. The age of children in my setting means that it will be impossible to give them a set of designated resources that are solely for them. All the children will inevitably be touching all of the resources and surfaces in the setting and it would be impossible for me to clean each item every time it has been touched. With this in mind we will be adopting a sensible and measured approach to handwashing and regular cleaning without going overboard. I work from my family home and as such it’s important that the space is cleaned thoroughly to protect both the children and my own family. I already follow a cleaning schedule, so I have amended this to allow for extra cleaning of areas and surfaces. I do not have the luxury of a separate bathroom that the children can have sole use of so it will be a case of good hygiene practices after each visit to the toilet. The children have their own sink in the utility room which they can access independently, and regular handwashing is already an integral part of our day so apart from doing it more regularly the children will know no difference.

Outdoor play

As a setting we already spend a large proportion of our day outdoors. As research shows being outdoors minimises the risk of transmission of the virus we will continue to spend as much time as possible in our outdoor space within the setting. Work started on a new covered area just as I had to close my doors, so the children only saw the start of the building work. This space will make it much easier for us to spend even more time outdoors. It is their space too, so it was important to me to share with the children how the work has been progressing over the last few months. I can imagine that returning to a setting that looks completely different to when they left would only add to their confusion of the whole situation and make their transition back much more unsettling. To try and help with this I have been using our social media and individual videos to keep them up to date with progress. I have also painted the outdoor resources and made a good start on the plants in our greenhouse and garden and again I have been sharing this with them, so they feel included.

Keeping in touch

Keeping in touch with the children during this time has really kept me going and I know from parent feedback that my efforts have been appreciated. I have shared video messages, made up craft and resource bags, hidden painted stones for them and lent out some of their favourite toys. All of which has helped us all feel connected and is an important part of helping them with transition back to the setting when the time comes. In some way I feel the roles have been reversed and instead of me sending photos and funny captions of what the children say each day to their parents they have been sending them to me. This totally reinforces why I do the job that I do. As restrictions are lifted further then new challenges will be thrown into the mix but as with all other situations it will be a matter of risk assessing and moving forward safely to ensure the children get the best possible experience. We live in a beautiful part of North Wales and we love nothing more than visiting local beaches or walking in the local hills. As we are able to incorporate these back into our day to day routine it will be important to follow guidelines and best practices to ensure we get can get back safely to doing the things we love.

Settling in and transitions

I have also given due consideration as to how I will provide information to new parents. Previously parents would come for a visit with their child before they made decisions on placing their child with me. Going forward I have prepared a virtual tour of the setting that can be shared with prospective parents to negate the need for them entering my house until it is safe to do so.

As always, communication with parents is key to ensuring we are all working together in the best interests of the children. Clear expectations on both parts will ensure that moving forward we are able to help the children in their transition back to the setting. Each child will have a bag of spare clothes kept here to minimise belongings being transferred from home to the setting each day thus minimising the risks of transfer of the virus. Children would normally have a daily diary that goes home with them each day detailing how their day has gone. It is a part of my service that children and their parents really value both in respect of knowing what the children have done for the day and as a keepsake for the future. Rather than stopping this I will continue to complete this record for the children but keep the book in the setting and send a photo to parents at the end of each day. This means the keepsake will still be there but there will not be the transfer of the book home each day. There will be an expectation that families who use my service will follow safe practices when not here and that they minimise contact with others to help keep us all safe. Whilst I am apprehensive about accepting the children back, I miss them so much I am positive that once they arrive, we will be back into the swing of it in no time at all.

Read other experiences and access resources in the Coronavirus spotlight

Mae Amanda wedi bod yn warchodwr plant yn Sir y Fflint am 14 mlynedd. Mae'n siarad am ei hagwedd tuag at Coronafeirws a'i chynlluniau a'i pharatoadau ynghylch ailagor ei gwasanaeth gofal plant. 

Rwyf wedi rhedeg fy lleoliad gwarchod plant yn Sir y Fflint am y 14 mlynedd diwethaf. Rwy’n gofalu am uchafswm o dri phlentyn dan bump oed bob dydd ac mae wedi bod yn anniddig braidd meddwl am sut olwg fydd ar fy arferion gwaith ‘normal’ newydd. Er fy mod yn darparu gofal i blant gweithwyr allweddol, roeddent i gyd yn gallu derbyn gofal yn ddiogel gartref yn ystod y sefyllfa bresennol. Am y tro cyntaf ers i fi ddechrau gwarchod plant, rydw i wedi teimlo'n fregus ac yn ansicr o'm dyfodol yn y sector. Fodd bynnag, un o fanteision nifer o flynyddoedd o astudio yw'r gallu i feddwl yn gritigol am sefyllfaoedd ac ystyried gwahanol safbwyntiau. Mae hyn wedi helpu i roi pethau mewn persbectif a chyfeirio fy ffocws at bethau y gallaf eu rheoli yn hytrach na'r hyn na allaf.

Er nad oes amheuaeth bod hwn wedi bod yn gyfnod hynod gythryblus, bu rhai pethau cadarnhaol pendant. Mae wedi rhoi amser i fi fyfyrio a gwerthuso'r gwasanaeth rwy'n ei ddarparu ac ystyried fy nghyfeiriad ar gyfer y dyfodol. Mae wedi fy ysgogi i feddwl am wahanol ffyrdd o gyfathrebu â'r plant a'u teuluoedd wrth roi ystyriaeth ddyledus i'w hamgylchiadau unigol. Mae teilwra dulliau cyfathrebu i bob teulu unigol yn sicrhau bod pawb yn cael eu cynnwys.

Cynllunio a pharatoi

Wrth i fi symud tuag at dderbyn plant yn ôl i'r lleoliad, rwyf wedi dechrau ystyried fy mholisïau, gweithdrefnau a threfn ddyddiol i weld pa addasiadau y mae'n rhaid eu gwneud. Rhan annatod o fy ymarfer yw rhoi mesurau ar waith i sicrhau fy mod yn cael gwybodaeth am ddeddfwriaeth a chanllawiau newydd mewn modd amserol ac o ffynonellau dibynadwy. Mae'n hawdd cael eich tynnu at ddyfaliadau cyfryngau cymdeithasol ond mae'n aml yn wrthgynhyrchiol ac yn ychwanegu at ddryswch y sefyllfa. Mae cofrestru ar gyfer e-byst neu ddilyn cyfryngau cymdeithasol sefydliadau megis Llywodraeth Cymru, Iechyd Cyhoeddus Cymru a PACEY yn golygu fy mod yn cael y wybodaeth gywir yn uniongyrchol o'r ffynhonnell.

Asesiad risg

Mae'n holl bwysig i fi feddwl yn ofalus sut y byddaf yn cadw nid yn unig y plant yn ddiogel, ond hefyd eu teuluoedd a fy nheulu fy hun. Mae gan blant angen cynhenid am gyswllt corfforol agos ac o ganlyniad mae'n hollol anymarferol cadw pellter cymdeithasol yn ein grŵp bach. Ni fyddwn yn gwneud fy swydd yn effeithiol ac yn diwallu eu hanghenion emosiynol pe bawn yn ceisio cadw pellter cymdeithasol oddi wrthynt a'u hamddifadu o'r cyswllt sydd ei angen arnynt. Ar ôl i fi brosesu’r syniad hwnnw a’i resymoli yn fy meddwl fy hun daeth yn haws cynllunio mesurau y gallwn eu rhoi ar waith i’n cadw ni i gyd mor ddiogel â phosib yn ymarferol.

Yn yr un modd â phopeth rwy'n ei wneud o ddydd i ddydd, mae'n ymwneud â lliniaru risg ac felly rwy'n adolygu ac yn diwygio fy mholisïau a gweithdrefnau i sicrhau eu bod yn gadarn, yn addas at y diben ac yn cydymffurfio â'r canllawiau cyfredol. Gwneir y gweithredu mewn ffordd bwyllog sy'n ystyried ein lleoliad bach a'r niferoedd cyfyngedig o blant sy'n mynychu. Byddaf yn anelu at wneud hyn i sicrhau fy mod yn ymarfer diwydrwydd dyladwy heb wneud fy lleoliad yn gwbl ddieithr i'r plant.

Mae asesiadau risg yn rhan o fy nhrefn arferol, felly dim ond parhad naturiol o'r hyn rwy'n ei wneud bob dydd yw ychwanegu un arall i ganolbwyntio fy meddwl ar y sefyllfa bresennol. Wedi dweud hynny, rwy’n eiriolwr dros ddull risg/budd sy'n ymwneud â chydbwyso'r risgiau yn erbyn buddion popeth a wnawn. Er enghraifft, er fy mod wedi tynnu rhai adnoddau a allai fod yn anodd eu glanhau yn rheolaidd, rwy'n teimlo y gallai cyfyngu mynediad i bopeth y mae'r plant yn ei gydnabod fel rhan annatod o fy lleoliad fod yn niweidiol i'w datblygiad cyfannol yn ogystal â'u datblygiad lles emosiynol. Rwy'n rhagweld y bydd yn gydbwysedd da rhwng darparu amgylchedd cyfarwydd i'r plant heb yr angen am drefn lanhau sy'n feichus ac yn cymryd llawer o amser, a thrwy hynny gymryd fy amser i ffwrdd o'r rhyngweithio gwerthfawr gyda'r plant sy'n rhan annatod o fy ymarfer. Mae oedran y plant yn fy lleoliad yn golygu y bydd yn amhosib rhoi set o adnoddau dynodedig iddynt sydd ar eu cyfer yn unig. Mae'n anochel y bydd yr holl blant yn cyffwrdd â'r holl adnoddau ac arwynebau yn y lleoliad a byddai'n amhosib i fi lanhau pob eitem bob tro y bydd wedi cael ei chyffwrdd. Gyda hyn mewn golwg, byddwn yn mabwysiadu dull synhwyrol a phwyllog o olchi dwylo a glanhau'n rheolaidd heb fynd dros ben llestri. Rwy'n gweithio o gartref fy nheulu ac o'r herwydd mae'n bwysig bod y lle'n cael ei lanhau'n drylwyr i amddiffyn y plant a fy nheulu fy hun. Rwyf eisoes yn dilyn amserlen lanhau, felly rwyf wedi diwygio hyn i adael amser i lanhau ardaloedd ac arwynebau yn fwy. Nid oes gennyf y moethusrwydd o ystafell ymolchi ar wahân y gall y plant ei ddefnyddio'n unig felly bydd yn achos o arferion hylendid da ar ôl pob ymweliad â'r toiled. Mae gan y plant eu sinc eu hunain yn yr ystafell amlbwrpas y gallant ei gyrchu'n annibynnol, ac mae golchi dwylo yn rheolaidd eisoes yn rhan annatod o'n diwrnod felly ar wahân i'w wneud yn fwy rheolaidd ni fydd y plant yn gwybod unrhyw wahaniaeth.

Chwarae awyr agored

Fel lleoliad rydym eisoes yn treulio cyfran fawr o'n diwrnod yn yr awyr agored. Gan fod ymchwil yn dangos bod yn yr awyr agored yn lleihau'r risg o drosglwyddo'r firws, byddwn yn parhau i dreulio cymaint o amser â phosib yn ein man awyr agored yn y lleoliad. Dechreuodd y gwaith ar ardal dan gysgod newydd yn union fel y bu’n rhaid i fi gau fy nrysau, felly dim ond dechrau’r gwaith adeiladu y gwelodd y plant. Bydd yr ardal hon yn ei gwneud hi'n llawer haws i ni dreulio hyd yn oed mwy o amser yn yr awyr agored. Dyma eu lle nhw hefyd, felly roedd yn bwysig i fi rannu gyda'r plant sut mae'r gwaith wedi bod yn dod yn ei flaen dros yr ychydig fisoedd diwethaf. Gallaf ddychmygu y byddai dychwelyd i leoliad sy'n edrych yn hollol wahanol i’r lleoliad a adawsant ond yn ychwanegu at eu dryswch o'r holl sefyllfa ac yn gwneud eu trosglwyddiad yn ôl yn llawer mwy annifyr. I geisio helpu gyda hyn, rwyf wedi bod yn defnyddio ein cyfryngau cymdeithasol a fideos unigol i'w diweddaru ar y cynnydd. Rwyf hefyd wedi paentio'r adnoddau awyr agored ac wedi gwneud dechrau da ar y planhigion yn ein tŷ gwydr a'n gardd ac unwaith eto rwyf wedi bod yn rhannu hyn gyda nhw, felly maen nhw'n teimlo eu bod yn cael eu cynnwys.

Cadw mewn cysylltiad

Mae cadw mewn cysylltiad â'r plant yn ystod yr amser hwn wedi fy nghadw i fynd a gwn o adborth rhieni fod fy ymdrechion wedi'u gwerthfawrogi. Rwyf wedi rhannu negeseuon fideo, wedi gwneud bagiau crefft ac adnoddau, wedi cuddio cerrig wedi'u paentio ar eu cyfer ac wedi benthyg rhai o'u hoff deganau. Mae hyn i gyd wedi ein helpu ni i aros mewn cysylltiad ac mae'n rhan bwysig o'u helpu i drosglwyddo yn ôl i'r lleoliad pan ddaw'r amser. Mewn rhyw ffordd rwy'n teimlo bod y rolau wedi'u gwrthdroi ac yn lle i fi anfon lluniau a chapsiynau doniol o'r hyn y mae'r plant yn ei ddweud wrth eu rhieni bob dydd, maen nhw wedi bod yn eu hanfon ataf. Mae hyn yn atgyfnerthu'n llwyr pam fy mod i'n gwneud y gwaith rwy'n ei wneud. Wrth i gyfyngiadau gael eu codi ymhellach yna bydd heriau newydd yn cael eu taflu i'r gymysgedd ond fel gyda phob sefyllfa arall bydd yn fater o asesu risg a symud ymlaen yn ddiogel i sicrhau bod y plant yn cael y profiad gorau posib. Rydym yn byw mewn rhan hyfryd o Ogledd Cymru a does dim byd gwell gennym nag ymweld â thraethau lleol neu gerdded yn y bryniau lleol. Gan ein bod yn gallu ymgorffori'r rhain yn ôl i'n harfer o ddydd i ddydd, bydd yn bwysig dilyn canllawiau ac arferion gorau i sicrhau ein bod ni'n gallu dod yn ôl yn ddiogel i wneud y pethau rydyn ni'n eu caru.

Ymgartrefu a thrawsnewid

Rwyf hefyd wedi rhoi ystyriaeth ddyledus i sut y byddaf yn darparu gwybodaeth i rieni newydd. Yn flaenorol, byddai rhieni'n dod am ymweliad â'u plentyn cyn iddynt wneud penderfyniad ar leoli eu plentyn gyda fi. Wrth symud ymlaen, rwyf wedi paratoi rhith-daith o amgylch y lleoliad y gellir ei rannu gyda darpar rieni i negyddu'r angen iddynt ddod i mewn i'm tŷ nes ei bod yn ddiogel gwneud hynny.

Fel bob amser, mae cyfathrebu â rhieni yn allweddol i sicrhau ein bod i gyd yn gweithio gyda'n gilydd er budd gorau'r plant. Bydd disgwyliadau clir ar y ddwy ran yn sicrhau ein bod yn gallu helpu'r plant wrth iddynt symud yn ôl i'r lleoliad wrth symud ymlaen. Bydd bag o ddillad sbâr gan bob plentyn yn cael ei gadw yma i leihau eiddo sy'n cael ei drosglwyddo o'r cartref i'r lleoliad bob dydd, gan leihau'r risg o drosglwyddo'r feirws. Fel rheol, byddai gan blant ddyddiadur dyddiol sy'n mynd adref gyda nhw bob dydd yn manylu ar sut mae eu diwrnod wedi mynd. Mae'n rhan o fy ngwasanaeth sy’n werthfawr i blant a'u rhieni o ran gwybod beth mae'r plant wedi'i wneud yn ystod y dydd ac fel cofrodd ar gyfer y dyfodol. Yn hytrach na stopio hyn byddaf yn parhau i gwblhau'r cofnod hwn ar gyfer y plant ond yn cadw’r llyfr yn y lleoliad ac anfon llun at rieni ar ddiwedd pob dydd. Mae hyn yn golygu y bydd y gofrodd yn dal i fod yno ond ni fydd y llyfr yn cael ei drosglwyddo adref bob dydd. Bydd disgwyl y bydd teuluoedd sy'n defnyddio fy ngwasanaeth yn dilyn arferion diogel pan nad ydyn nhw yma a'u bod yn lleihau cyswllt ag eraill i helpu i'n cadw ni i gyd yn ddiogel. Er fy mod yn bryderus ynglŷn â derbyn y plant yn ôl, rwy'n gweld eu heisiau nhw cymaint, rwy'n siŵr y byddwn yn dod iddi mewn dim o dro ar ôl iddynt gyrraedd.

Darllen profiadau eraill a chael gafael ar gymorth ac adnoddau pellach yn y Pecyn Cymorth Ailagor.

 

Comments
Blog post currently doesn't have any comments.
 Security code